中台不是一阵风,谁是真正的中台?

2019-08-13 10:45:10 作者:佚名 出处 : 互联网

自2015年底阿里云提出“大中台、小前台”的理念,并经过2年的发酵后,“中台”概念2018年开始犹如一阵狂风,突然火了起来。

正是因为阿里中台的理念经过阿里自己和合作伙伴的检验,迅速适应了企业业务快速扩张与变化的需求。因此,很多传统企业跃跃欲试,要搭建中台,实现数字化转型。众多互联网公司,也开始推出中台理念,发展自己的新业务。

那么,在数字化时代,应该如何理性的看待中台?什么企业的中台战略才是真正的中台呢?站在企业数字化和行业发展的角度,我们对推出中台战略的厂商进行分析。

1. 互联网探路者:输出能力积淀,服务企业数字化

2015年,阿里巴巴马云带队参访了被称为世界上最成功的移动游戏公司Supercell。这家公司把游戏开发过程中大量的公共通用的开发素材、算法和工具等资源,沉淀在技术平台上,大幅提高了游戏开发小团队的效率,降低试错成本。

受此启发,2015年年底,阿里巴巴启动“中台战略”。 “中台战略”旨在从组织架构和业务机制两个层面进一步理顺关系,拆掉“部门墙”,形成“大中台,小前台”的运作模式。具体来说,中台在技术层面形成业务中台、数据中台,以及后来形成人工智能中台三驾马车,通过集合整个集团的运营数据能力、产品技术能力并进行知识沉淀、复用,对各前台业务进行强力的支撑,让前台的一线业务变得更敏捷,以快速适应瞬息万变的市场。

中台不是一阵风,谁是真正的中台?

2018年9月30日,腾讯成立技术委员会,其战略定位是通过内部分布式开源协同,加强基础研发,打造具有腾讯特色的技术中台等一系列措施。据介绍,腾讯开放的中台能力包括数据中台和技术中台,其中,数据中台包括用户中台、内容中台、应用中台等;技术中台包括通信中台、AI中台、安全中台等。企业与开发者可以灵活地把这些技术应用到业务场景中。

2018年12月21日,京东进行了组织架构调整,首次采用中台的组织架构概念。今年年初,京东商城升级为京东零售集团,在组织架构上,从纵向垂直一体化,调整为积木化的前中后台。在重点建设包含供应链、技术、营销、客服、基础平台业务等在内的大中台的同时,也在加速组织的扁平化。

总体来看,这些互联网企业发展中台有三个特点:

首先最先感受到中台趋势并率先落地实践。过去,多数互联网企业开展新项目,就意味着一座新的烟囱立起,项目完成后经常遗留下无法计算的重复建设、重复投资、高昂的交互和协作成本。不过当巨头们长成庞然大物,业务极为多元、沟通逻辑十分复杂时,平台就无法跟上公司的脚步了。因此,互联网企业对中台的需求就最迫切,并首先在自己的业务上实现。在深耕互联网业务中积累下丰富的经验和领先于业界的技术,构建起来的中台能力,并开放个客户,助力各个领域的企业和开发者搭建数字化的业务平台,提升竞争力。

第二,中台能快速实现老业务全面数字化,让企业目前还处在优势的业务能力数字化,让用户通过各种数字化渠道来达到目标,可以整合外部资源构建数字化生态,还能够做到基于精准的运营数据对业务进行调整。

第三,中台能快速地重用成熟业务模式来尝试新业务,新战略。对于新业务,可以重用企业的某些能力,能够基于一部分真实用户快速尝试新业务,还要能够分享在尝试新业务时获得的经验。

2.中台战略创新者:创新技术与理念,驱动企业数字化转型

作为中台领域的创新者,包括云徙科技、端点科技、企加云等创新企业,凭借创新技术、行业经验等推出中台方案,驱动企业数字化转型,赋能企业数字化创新。

阿里云的重要合作伙伴云徙科技,也是阿里云首批联合解决方案合作伙伴,国内数字中台模式首家实践者和积极推动者。云徙科技以阿里云中间件和大数据产品,开发了系列产品和解决方案,包括以数字双中台i-Digital Engine( i-Digital Engine biz业务中台、i-Digital Engine data数据中台),联合i-DevOps Platform数字化技术服务平台为技术核心,向上实现企业数字营销全链路的管理和运营;包括全域会员i-CDP、营销智能i-Marketing、全渠道销售i-Commerce和智能服务i-Service,形成了完整的“技术+业务+运营”三驾马车的数字化解决方案,从而赋能企业智慧营销。

端点科技通过以企业中台为核心,以零售、采供两大产品线为抓手的发展战略,实现软件研发能力的沉淀、复用、量化管理,并将其面向生态开放。端点科技期望用中台实现数字化资产的运营和管理,同时为行业内的其他公司提供支持,协同助力One New Eco-System,实现生态共赢。

除此之外还有商越、奇点云等很多企业推出针对不同行业的中台战略与方案。这些创新型和新生态厂商的代表推出的中台战略,具有自己的鲜明特色。

第一,这些企业的核心成员大都来自阿里、腾讯、华为等大型互联网企业,深谙互联网技术,拥有成熟的企业服务方法 论。这些企业都与这些互联网企业深度合作,是互联网企业的重要合作伙伴,一般基于互联网的底层平台或架构开发系列产品和解决方案,基于其中台理念或架构等对外提供中台服务。

第二,这些企业服务过众多品牌企业,积累了丰富的业务领域知识。如云徙科技目前已为包括珠江啤酒、良品铺子、威可多男装、美的置业、富力地产、独立环茂港、长安汽车等40多家品牌企业构建了新零售场景和数字化应用。

这些企业都懂运营。在阿里生态中,云徙科技聚焦于营销场景,提供业务运营的共享服务和基础组件,共享包括用户、会员、商品、交易、营销、结算、库存、物流、店铺、客服、评价,等,满足了业务运营的大部分需求。同时,通过接触广泛的需求,不断把功能模块拆细,每个模块又通过足够多的需求不断打磨,快速迭代,架构更强壮。

第三,这些企业具有更强的技术背景,懂中台。作为数字中台模式的积极推动者和阿里云的重要合作伙伴,云徙科技基于阿里云中间件和大数据产品,开发了系列数字化产品和解决方案,形成了完整“技术+业务+运营”的“云徙数字营销云产品体系”和服务,从而赋能企业数字化创新。

3. 跨入中台的传统软件:依托平台优势,发展中台战略

在中台领域,还有一类企业,那就是从企业服务领域切入中台赛道,虽也属于新进入力量,但是却拥有自己鲜明的特色。

近两年随着对中台理念、架构及配套研发运营体系的深入理解和落地,用友的iuap平台逐步演变为基于统一中台内核的3+2+1架构,即3大中台——业务中台、数据中台、技术中台,2大服务,1个面向用友所有客户和生态的统一开发平台。用友发布了自己的“全域中台“战略,以及相应的产品、解决方案和服务体系,包括技术域、基础域、数据域三个核心方向。

在浪潮看来,企业IT系统迎来升级换代期,“前中后台”架构正逐渐被用户接受,云原生、开源开放、双引擎平台、智能化、生态基础等特征开始成为企业选型的基本要求。智能化将逐渐融入企业应用的方方面面,并在数字化用户体验、自动化智能化及业务流程优化三方面为企业提供价值,智能云ERP是未来。在构建智能云ERP的过程中,浪潮打造了强大的业务中台、数据中台和技术中台,以全栈平台化能力为面向大中小微的全线产品进行赋能。

在东软看来,中台是“敏捷+行业”。敏捷是对中台的基本诉求,而这种敏捷将体现在业务的融合+数据的驱动+服务的开放三个方面;每个行业的特点各不相同,所以更加需要行业的积累。东软平台系列产品为行业云大中台架构建设提供了有力武器,涵盖了大中台架构中前中后台建设的全部主要组件。基于东软多年对于各行业的业务积累,加上 SaCa X前中后台提供的平台技术能力,便可以快速打造适合各个行业的行业云平台。

SAP 没有“数据中台”的概念,但早在2012年就提出了”SAP 实时数据平台”的概念,再之后发展出”SAP 现代数据平台”与”SAP 现代化数据仓库”,结合至大数据领域形成了如SAP 数字平台。广义上的数据中台提供基本的数据服务,而 SAP 数字平台不仅可以连接前台与后台,支持后台从业务系统等数据源更好地进行数据采集,赋能业务前台进行经营分析、业务洞察、创新应用与数据服务。

这类企业大都由ERP软件公司发展而来,如用友、浪潮、SAP等,有着多年2B服务经验,是企业数字化转型中不可忽视的一个数量。

这类企业大多坚持平台战略,同时也意识到了在企业上云和数字化过程中,中台架构及数据智能成为关注的焦点,直接关系着企业数字化的成败,也开始逐渐基于平台,发展中台理念和产品。

4.谁是真正的中台?

通过对于中台领域三大力量的分析,我们认为,虽然中台的帷幕才刚刚拉开,技术与商业竞争也才刚刚不如正轨,但是不管你推出什么样的中台战略,或者中台方案,都有必要满足以下几个基本要求:

首先,中台战略能否助力企业实现数字化转型,建设卓越的数字企业,实现降本节费提质增效的目的,这是衡量中台战略终极标准。

其次,中台战略能否助力以用户为中心的持续规模化创新,中台建设想方设法持续提高企业对于用户的响应力和规模化创新能力。

第三,是否有能力沉淀。中台弥补创新驱动快速变化的前台和稳定可靠驱动变化周期相对较慢的后台之间的⽭盾,提供⼀个中间层来适配前台与后台的配速问题,沉淀能⼒,打通并顺滑链接前台需求与后台资源,帮助企业不断提升用户响应⼒。

第四,是否有技术积淀能力。中台基于统一能力框架(UCF)的产品及服务重构,体现了数字化时代业务创新的关键要素,如容器化、微服务架构、统一数字化建模、数据驱动、智能嵌入、开放、运营导向、混合云集成、国际化等。